Geschiedenis

Het kruithuis en het schietkatoenmagazijn door Drs. B. Benschop

De Kruithuisjes In dit inspectieverslag noteerden Van Wimmenum en Van der Horst: ,,De Cruijt torens waren beijde wel gemaeckt. Het is de allereerste vermelding van de kruithuisjes, waarvan er aanvankelijk twee in de vesting hebben gestaan. Het kruithuisje op Bastion IV is omstreeks 1800 gesloopt ten behoeve van de aanleg van het droogdok, zodat tegenwoordig alleen nog het gebouwtje op Bastion V resteert.

DSC_0022

Beide gebouwtjes dienden vanzelfsprekend als opslag van het kruit. Gedurende de wintermaanden lagen immers tientallen oorlogsschepen veilig geborgen in de haven, afgetuigd en ontdaan van een groot deel van de uitrusting. Het kruit lag zolang opgeslagen in de kruithuisjes. De grote oorlogsschepen namen veelal een enorme hoeveelheid munitie mee, zodat de kruithuisjes tijdens winterseizoen bomvol kruit lagen.

In de winter van 1737-1738 lag bijvoorbeeld alleen al in het kruithuisje op Bastion V een indrukwekkende 16.000 lb (7250 kg.) buskruit opgeslagen. Dat leidde natuurlijk tot riskante situaties. Gedurende die bewuste winter brak er namelijk op een dag brand uit in n van de barakken, die gelukkig met behulp van een snel ter plaatse gebrachte brandspuit tijdig kon worden geblust. De officieren werden zich door de ternauwernood afgewende ramp bewust van de gevaarlijke toestand. Een dergelijke brand had veel schade kunnen aanbrengen aan de barakken en de magazijnen op de scheepswerf. Maar de grote nachtmerrie was de mogelijkheid dat het vuur zou overslaan op het nabijgelegen kruithuisje. Een ontploffing zou de oorlogsvloot onvoorstelbare schade hebben toegebracht, dus werd er haastig besloten een deel van het kruit te verplaatsen naar elders.